先进的“脑成像技术 Brain imaging technology ” 为创新的神经科学带来了新的曙光——这是人类独特的能力,能够看到“不存在的可能性”,并将其变为现实。

研究人员观察了人们在创新时的大脑,如:爵士音乐家即兴创作旋律、诗人写诗、视觉艺术家设计封面草图时…希望通过这种观察,来绘制出创新时大脑思维的区域、回路或路径。让我们来看看这项研究及对现实世界的含意。

1 绘制创新思维过程中的大脑

人们的创新能力对技术与文化进步至关重要,尤其是我们已经进入第四次工业革命,这个时代下,各行各业的组织想要继续生存都离不开创新,创新对于“生存”也至关重要。尽管如此,创新和创造性思维的神经结构在很大程度上仍然是一个谜。为了帮助解决这个谜题,一个全球范围的研究团队使用最新的脑成像技术,在人们对日常物品产生新想法时绘制他们的大脑图谱。

该测试被称为“交替使用任务 alternate uses task”,要求人们想出某物品的新用途和不寻常的用途。以袜子为例,一个低分数的答案是让脚保暖(袜子最常见的用途),而一个极具创意的答案是把它用作水过滤系统。该研究有163名参与者,当他们完成测试时,接受了“功能磁共振成像 fMRI”扫描,这是一种测量流向大脑的血液流量的方法。然后,研究人员比较了不同大脑区域之间的连接与功能活动,以探寻有关“创造性”的系列答案。

2 大脑的“创新”区域是哪一块?

然而,研究人员发现,创新思维并非来自某一个特定的大脑区域,而是来自不同的大脑区域之间不同寻常的紧密联系。分别是:

  • “默认网络 default network”;

  • “执行控制网络 executive control network”;

  • “突显网络 salience network”。

用外行人的话说,当我们大脑中通常忽略彼此或排斥彼此的一些区域开始协同工作时,创新思维就产生了

该研究结果与近期对专业艺术家的“功能磁共振成像 fMRI”研究结果相一致。爵士音乐家即兴创作旋律①诗人写诗②视觉艺术家设计封面草图③、甚至是2014年发表的一项研究《爱因斯坦的大脑 Einstein’s brain》中,均显示出不同大脑区域之间这种不同寻常的联系。

3 如何将神经科学应用于“创新”

要理解这项研究如何应用于现实世界,让我们先看看为什么大脑通常擅长于做一些做过的事情(以创新为代价)——就好比为什么组织往往擅长于独立工作(同样是以创新为代价)。

首先,它是有效的。与创新相比,形成和遵循已存储的行为模式所需要的能量要少得多,做你一直在做的事情需要更少的努力(往往也会称为“舒适圈”)。但现在需要一些不同的东西。在当今的商业环境下,创新不再是一种奢侈。这非常重要,好比大脑的创新往往源于“摆脱自动驾驶的反应”,以新的方式来回应和思考。

 

4 运用情商来推动“创新”

如果我们要应用这门科学,我们需要采用新的思维方式和连接方式。我们必须愿意摆脱那些“下意识的反应”,变得更有意图,这,就需要情商的推动。

鼓励不同大脑类型的人一起工作

不同的人就像大脑的不同区域一样,都是独一无二的。有些人擅长于提出新想法(6秒钟大脑类型测评中的愿景家),另一些人擅长于关注细节和完成任务(实践家)。6秒钟情商的大脑类型测评结果共有8种大脑类型,点击阅读关于大脑类型的文章

上文中提到的神经科学研究表明,创新思维来自将不同大脑类型的优势结合起来的能力在个人层面上,最具创新的答案来自于那些能同时激活大脑的“默认模式网络”(当休息时的大脑活动)与“执行控制网络”的人。其中:

  • “默认模式网络”对于空想、心智游离及产生想法起着重要作用。

  • “执行控制网络”则在有意识地控制思想、评估、修改思想方面起着关键作用。

作为一个组织,可以通过鼓励不同大脑类型的人一起工作来促进创新思维。这好像说起来容易,但做起来难。有些人专注于理想主义的大方向,而有些人专注于把每一件事情做好,他们可能会发生冲突,以错误的方式产生摩擦,甚至可能最终忽视对方。但就像大脑的区域一样,打破这种“正常的”屏障便是创新的关键。

促进组织中不同个体/团队之间的沟通

就好比人事部和市场部,或者说人事部和发货部并不会在每件小事上都合作,这样的工作方式是有道理的,“术业有专攻”,专业化的存在使得工作有效开展。但是,这很容易引发一种“不同部门或团队之间缺少甚至从不交流”的模式。每个人都很忙,谁有时间参加额外的会议呢?而这项关于创新的研究表明,缺乏沟通可能会真正的错失机会。

如果你的组织掉进了这个陷阱,试着按照6秒钟情商模型来验证,并考虑是否采取其他行动来创造一个更有创新性的文化。

  • 自我认知 Know Yourself:目前的组织情况如何?个人之间,或者部门之间缺乏互动吗?

  • 自我选择 Choose Yourself:对于一种更鼓励相互合作的企业文化,你的选择是什么?就项目征求更多不同意见的潜在风险和好处是什么?

  • 自我超越 Give Yourself:为什么创造一种更具创新性的文化会吸引你?它与您组织的“超我目标”有什么关系?

鼓励创新,即使该想法是不完整或不现实的

大脑喜欢确定性,它喜欢做“对”的事。这种倾向会我们难以为“想法”留出成长空间。人们通常很容易突然想到一个新主意,然后提出各种行不通的理由(尤其是当这个主意来自于经常天马行空的人)。

但是,创新源于一种在“产生梦想”、“审视梦想”、“修改梦想”和“想象其他想法”之间无缝切换的能力。这意味着你必须创造一种文化,在这种文化中,提倡“创新是可以接受的”。这并不意味着要把你非常担心的那些不成熟的想法马上推向市场,而是意味着要倾听这个想法,并保持开放的心态,即使时机不合适或者有问题还没解决。

结合上述研究结果与发现,创新思维来自不同的大脑区域之间不同寻常的紧密联系。若把组织中的不同部门比喻为大脑的不同区域,当组织中通常忽略彼此或排斥彼此的一些部门开始协同工作时,创新想法便产生了。试试这3个实践吧!

1.鼓励不同大脑类型的人一起工作;

2.促进组织中不同个体/团队之间的沟通;

3.鼓励创新,即使它们是不完整或不现实的。

打破原有的“默认模式”,做出一点点的改变可能就会带来很大的惊喜,创新会为我们提供更多的机会和可能!

本文原文作者:Michael Miller,点击可查看英文原文《Mapping the Innovator’s Brain》。